Volkswagen Phaeton – Un “nu așa scurt” istoric

Aceasta este povestea lui Volkswagen Phaeton

Distribuie pe:

Probabil toți știți Volkswagen pentru modelele Golf și Passat. Probabil credeți că ei s-au ocupat întotdeauna cu mașini accesibile aproximativ tuturor românilor, dacă nu noi, măcar second-hand.

Phaeton a fost lansat acum 16 ani, în 2003, iar directorul companiei – Ferdinand Piech (nepotul lui Ferdinand Porsche), aflat atunci la ultimul său mandat, a vrut să creeze cea mai bună mașină construită vreodată. La această decizie a contribuit și faptul că Mercedes-Benz a lansat A-Class, care urma să concureze într-un segment care era dominat de Volkswagen la acea vreme.

În procesul de dezvoltare al acestui model (care împreună cu Bentley Continental GT și Flying Spur a costat 1,3 miliarde de dolari!), Piech le-a transmis inginerilor săi 10 cerințe minime pe care trebuie să le îndeplinească mașina. Doar 3 dintre ele au fost făcute publice:

  • Phaeton să poată fi condus cu 300km/h o zi întreagă, la o temperatură exterioară de 50 grade Celsius și să poată menține o temperatură interioară constantă de 22 grade Celsius. Asta în condițiile în care Phaeton-ul este limitat electronic la 250km/h.
  • rigiditatea torsională a șasiului mașinii să fie de minim 37.000 Nm/grad, adică aproape ca a unui Audi R8.
  • mașina să fie capabilă să accelereze până la 300km/h și capota să nu producă aproape nicio vibrație.

Jumătate din ingineri au părăsit camera de ședințe când au auzit și restul cerințelor. Probabil i s-a întâmplat și lui Moise când a apărut cu cele 10 porunci, mă gândesc.

Într-un final, VW a reușit să producă mașina în Dresden, într-o fabrica de sticlă, construită exclusiv pentru a se putea fabrica modelul Phaeton în condiții de maximă curățenie, liniște și cu cei mai buni angajați din companie.

La lansare, mașina avea un preț de pornire de aproximativ 55.000 euro, care înseamnă aproape 80.000 euro în banii de astăzi. PENTRU UN VOLKSWAGEN. Nici nu mai vorbim de modelul cu legendarul motor W12, motor care se folosește și astăzi pe modelele Bentley - acela avea un preț de pornire de peste 120.000 euro în banii de astăzi.

Fun fact: Înainte de lansarea lui Phaeton, a fost prezentat un prototip numit Concept D, care era în esență un Phaeton hatchback cu o silueta ce seamănă enorm de mult cu actualul Porsche Panamera, dar și cu conceptul Bugatti 16C Galibier dezvăluit o decadă mai tărziu.

Dar și ce mai Volkswagen era Phaeton. Cu adevărat, era cea mai impresionantă mașină de lux din acea vreme, o operă de artă ultra-tehnologizată. Dotările opționale, dar mai ales cele standard, erau incredibil de sofisticate, chiar și pentru ziua de astăzi. Câteva din opțiunile incredibile ar fi:

  • cel mai performant sistem de aer condiționat din lume, cu 5 compresoare și un dezumidificator - era practic imposibil să aburești geamurile într-un Phaeton, iar în manualul utilizatorului există 75 de pagini scrise doar despre sistemul de aer condiționat
  • scaune electrice cu memorie și ajustabile pe 18 direcții, încălzite, ventilate și cu masaj pentru locurile pasagerilor din SPATE
  • guri de aerisire pentru aerul condiționat care se puteau ascunde cu un panou continuu de lemn superb care se continua cu cel de pe uși, fară să fie necesară deschiderea acestora pentru că sistemul putea funcționa și cu ele închise, acționând ca un fel de radiator
  • geamuri dublate
  • tetiere automate
  • pilot automat care putea să țină banda și distanța față de mașina din față
  • perdeluțe pentru lunetă automate și manuale pentru geamurile din spate, până și la gemulețul mic de la ușa spate
  • toate compartimentele care se pot deschide în Phaeton, se deschid ușor și lin, prezentându-ți-se într-un mod luxos, până și capacul cutiei de siguranțe de sub coloana de direcție are acest mecanism pentru momentul în care schimbi de unul singur o siguranță în Phaeton-ul tău
  • un ceas analog în mijlocul bordului, cu un decupaj în lemnul care acoperă gurile de aerisire de lângă el, pentru că acesta să fie vizibil din orice poziție
  • sistem audio Dynaudio, printre cele mai bune de pe piață
  • suspensie adaptivă de tip Sky-Hook pe perne de aer și sistem de tracțiune 4x4 permanentă

Ideea este că tot ce putea pune Volkswagen la aceea vreme pe o mașină și de cea mai bună calitate, a pus pe Phaeton. Până și balamalele de la mecanismul portbagajului au fost produse de compania de biciclete Campagnolo și erau făcute dintr-un aluminiu superb, o operă de artă în sine pentru persoane obsedate, ca mine.

Și totuși, de ce a avut un succes așa slab acest model? S-au vândut în total în toată lumea 84.325 de unități din 2003 până în 2016 când producția a fost oprită din cauza evidentă pentru toți. În momentul de față, îți poți achiziționa un Phaeton în condiție excelentă cu un preț între 8.000 și 15.000 Euro. De ce?

În primul rând, problema a fost chiar în fața lor - emblema mașinii. Nimeni nu dorea o limuzină de lux cu emblema Volkswagen și nici să plătească peste 100.000 de euro pe un Volkswagen. Daca voiai așa ceva, îți luai Mercedes, BMW sau chiar Audi - care face parte tot din grupul VW, nu?

În al doilea rând, Phaeton presupunea costuri uriașe de întreținere. Trebuia să îți duci Phaetonul doar în service-uri autorizate să lucreze pe modelul în speță, unde ora de manoperă nu era la fel ca la un Golf. Phaeton-ul este practic un Bentley Continental sau de fapt Bentley Continental este un Phaeton, deci costurile sunt mai mult sau mai puțin la fel.

După care ar mai fi câteva probleme “minore”: Phaeton avea 5 calculatoare, fiecare cu un cronometru gata să explodeze în orice moment și să înceapă să dea erori, avea mai mulți senzori decât un Terminator, multe sisteme din mașină sunt motorizate și asta înseamnă doar să aștepți să se ardă un motoraș pentru a trimite mașina în service, suspensia era predispusă la daune catastrofale și era extrem de scump de reparat, cutia de viteze tinde să cedeze...are rost să mai continui?

În final, Phaeton este o mașină demnă, care cere respect, cu adevărat impresionantă. A venit într-un moment total nepotrivit pentru brand, ca o anomalie. Totuși, sunt de părere că Volkswagen a găsit o modalitate de a-și recupera pierderile de pe urma acestui model, folosind toate tehnologiile dezvoltate în celelalte modele din întreg grupul VAG.

Acum, zvonurile susțin sus și tare că Volkswagen pregătește un nou model de Phaeton pentru anul 2020. Acesta va fi full electric și probabil plin de tot felul de inovații. Până atunci, voi urmări piața pentru un exemplar în stare perfectă ce s-a depreciat cu peste 90% în acești ani...

Andrei Manea

https://static.drivemag.net/images/editors/author-avatar.svg

Foto: VW
DriveMag
Prin continuarea utilizării site-ului, acceptați utilizarea de cookie-uri. Mai multe detalii.
Sunt de acord

Citiți politica noastră privind utilizarea datelor dumneavoastră personale. E posibil sa folosim datele dumneavoastră pentru a vă servi reclame personalizate. Sunteți de acord?
Da
Nu
Vă puteți razgândi oricand in pagina Politică de confidențialitate.